Zo kan je jezelf motiveren!

Je wilt wel je tentamens behalen maar toch kan je je er niet toe zetten om te leren. Gezonder eten en meer bewegen staat bovenaan je lijstje met to-do’s maar na enkele weken kan je het al niet meer volhouden. Wat je echt wilt is genieten van de kleine dingen in het leven, maar die gedachte zakt na drie drukke werkdagen al weer snel weg. Moet ik nog meer voorbeelden noemen of is dit herkenbaar?

Wat er ontbreekt in deze voorbeelden is natuurlijk motivatie. Jouw persoonlijke motivatie om door te gaan, om vol te houden, om je doel te bereiken. Persoonlijk vind ik motivatie heel interessant. Tijdens het schrijven van mijn scriptie bleek het een belangrijk onderdeel van mijn onderzoek voor zowel de doelgroep als mijzelf. Hoe kan je jezelf motiveren op momenten dat je het nodig hebt? Hieronder volgt mijn persoonlijke advies.

catiemccartney-motivatie-1

1. Maak gebruik van Social Media.
We brengen veel tijd door op social media. Of het nu gaat om Facebook, Twitter, Instagram of een andere media, we laten ons beïnvloeden door de personen en accounts die we volgen. Waarom maken we daar dan geen gebruik van? Wil je gezonder eten? Zoek accounts op met inspirerende foto’s, recepten of quotes. Wil je je studie afronden? Zoek mensen op die in jouw vakgebied kennis en inspiratie delen of misschien zelfs het werk doen wat jij op het oog hebt. Wanneer je jouw feed vult met deze accounts krijg je elke dag jouw inspiratie en motivatie nodig en wordt jouw doel gevisualiseerd.

2. Schrijf je motivatie en gevoelens op.
Soms moeten we dingen doen die we zelf niet willen; we zijn bijvoorbeeld allemaal leerplichtig tot ons zestiende levensjaar, maar niet iedereen gaat graag naar school. Voor andere dingen kiezen we zelf; we willen meer water drinken of een nieuwe taal leren. In beide situaties is het goed om te achterhalen en op te schrijven wat je motivatie (hoe klein dan ook) is en hoe je je zal voelen wanneer je je doel bereikt hebt. Wanneer je iets tegen je zin in doet, laat je dan motiveren door het positieve effect dat het op je leven zal hebben.

catiemccartney-motivatie

Bijvoorbeeld: Ik ben gemotiveerd om mijn diploma te halen zodat ik meer kans heb om aan een leuke baan te komen. Wanneer ik mijn diploma heb behaald voel ik me trots en opgelucht. Bewaar deze tekst goed en plak of bewaar hem op een plaats waar je hem steeds weer ziet. Wanneer je je niet gemotiveerd voelt kan je jezelf motiveren door je eigen woorden.

3. Denk in kleine stappen. Beloon jezelf tussendoor.
Sommige taken kunnen overweldigend zijn. Wanneer je ervoor staat dan kan je tegen de berg op kijken en ontmoedigd raken. Ook wanneer je halverwege bent is het soms moeilijk om de flow vast te houden. Verdeel je taak of doel daarom in kleine stappen. Denk bijvoorbeeld in dagen, weken, onderdelen of kilo’s. Ga bewust met deze stappen om. Schrijf ze op in je agenda, dagboek of maak ze visueel voor jezelf. Onthou dat het een proces is en dat alles stap voor stap gaat. Beloon jezelf tussendoor. Geef jezelf een schouderklop wanneer je iets behaald hebt en wees trots op elke stap. Onthoudt waarom je begonnen bent en denk terug aan wat je toen motiveerde.

catiemccartney-motivatie-2

Conclusie
Jezelf motiveren is niet altijd makkelijk, maar het kan wel. Door jezelf elke dag weer te herinneren aan je doel, je te laten inspireren en motiveren door anderen blijf je in de flow zitten. Maak voor jezelf je motivatie duidelijk en bedenk hoe je je zal voelen wanneer je je doel hebt bereikt. Gebruik die gedachte als motivatie wanneer je weerstand ervaart. Ga stap voor stap, dag voor dag aan de slag en beloon jezelf wanneer je vooruitgang boekt.

Hoe motiveer jij jezelf?

3 Tips voor het Schrijven van een Scriptie

Ik ben geslaagd! Jawel, met een dikke acht en een heleboel complimenten heb ik mijn opleiding afgerond. Een half jaar lang ben ik bezig geweest met het schrijven van een scriptie. Voor mijn opleiding, Communicatie & Multimedia Design, bestaat een scriptie uit het beantwoorden van deelvragen en het ontwerpen van een interactief product.

Dat klinkt als veel werk en dat was het ook! Ik heb, niet alleen over het onderwerp maar ook over het werken aan zo’n groot project, zoveel geleerd deze maanden, dat ik wat van mijn advies met jullie wil delen. Of je nu een scriptie gaat schrijven of een ander werkstuk maakt; dit wil ik je meegeven.catiemccartney-scriptie-31. Werk vanuit een passie
Je hebt het niet altijd in de hand, maar kies een onderwerp, insteek of manier van werken die jou motiveert. Iets wat je prikkelt of waar je passie ligt. Dat kan het onderwerp zijn, een speciaal stagebureau, de samenwerking met mensen of misschien de manier waarop je werkt (bijvoorbeeld veel met video of fotografie). Wanneer je werkt vanuit iets wat je ligt, ben je sneller gemotiveerd om aan de slag te gaan. Bovendien is het leuker!

2. Werk vanuit een bepaalde structuur
Het begin is altijd moeilijk, daarom is het belangrijk om het proces, het doel of de manier van werken voor jezelf scherp te krijgen. Werk van grof naar gedetailleerd; begin bij de hoofdvraag, de deelvragen, de kopjes, de bronnen die je nodig hebt, de onderzoeken die je wilt uitvoeren. Dit werkt ook voor het schrijven van de tekst. Bedenk eerst de kopjes die je in een hoofdstuk wilt hebben, dan de steekwoorden die daar bij passen en maak van die steekwoorden stukken tekst.catiemccartney-scriptie-13. Ga op pad
Tijdens het schrijven van een scriptie kan het heel makkelijk zijn om ‘op je eigen eilandje te gaan zitten’, om als een kluizenaar te werk te gaan. Ga daarom op pad, vertel anderen waar je mee bezig bent, zoek mensen of bedrijven op om mee samen te werken. Dit zal het niet alleen leuker maken, maar ook verfrissende ideeën of nieuwe perspectieven opleveren.catiemccartney-scriptie-2Een scriptie, werkstuk of afstudeeropdracht kan veel werk zijn, maar als je steeds weer een klein stukje doet worden al die kleine stukken uiteindelijk één groot product!

Wat is jouw advies aan anderen voor het maken van een verslag/scriptie?

Portion Control

Portion control. Oh, I know those are two words we don’t like to talk about. But, I’ve been on a healthy lifestyle change for months now and portion control turned out to be one of the most essential changes that I made. Whether you want to lose some weight, maintain your weight or (even better) incorporate healthy eating habits in to your lifestyle, this blogpost might help or remind you in some ways.

What do I mean with ‘portion control’ and why is it so important? I was eating quite healthy for a while. Loads of greens, fruits and water, but I also wanted to lose some weight and the scale wasn’t showing the changes i’d hoped for. When I took a good look at my eating habits (documenting what you eat for a couple of days might help with this) I realized that I was eating too much. The portions were too big. Not even crazy-big, but just enough to prevent me from losing the weight I wanted and feeling more balanced. Being more aware of my food portions during the day, that’s what it’s all about for me.

I’m not talking about being unhealthy, starving yourself or doing harm to your body whatsoever. The best way to eat healthy is to eat a variety of foods including loads of vegetables, fruits, nuts and drink lots of water. So how do you achieve that without starving yourself, having to count calories and without taking away the fun and pleasure of eating? I use a few simple tricks that make portion control a whole lot easier.

catiemccartney-portioncontrol-1

1. Use a smaller plate to eat your meals from
You might eat all your meals from the same kinds of plates or bowls, or maybe your dinner plate is slightly bigger. Whatever the case is, change it up to smaller plates. I used my breakfast plates for all meals and tricked my brain in to thinking that I ate a whole plateful of food. Since the plate is smaller you can fill it up, let your brain think you’re eating a whole plateful of food, but actually eat a lot less than when you fill up a regular sized plate. Don’t cheat by filling up two plates!

2. Never eat directly from the bag
We’ve all done it. You buy that delicious bag of chips, popcorn or cookies and you open it on the couch and dive in. Without even realizing it, your hand grabs the last piece of deliciousness and the bag is empty. An easy way to prevent that and control your portion is by taking a decent sized bowl or plate and eating your food like that. Stick to the amount you’ve agreed on with yourself and put the bag with chips away.

catiemccartney-portioncontrol-2

3. Eating with more awareness
Often when we’re enjoying ourselves by eating our meals we get caught up in eating, talking or doing other activities and forget to be more conscious about the food we’re putting into our mouths. My advice is to 1) sit down for each meal, 2) take away all or most distractions (like TV or phones) and 3) eat slowly and appreciate each thing that you’re consuming. You’ll notice that you’ll enjoy the food more and fill up quicker, which ultimately helps with portion control.

There are more things you can do when you struggle with portion control, so try to figure out what works for you. Don’t forget to eat healthy foods, drink lots of water and enjoy the experience of consuming your meals! Food is not meant to be a struggle, it’s about enjoying the experience and refueling your body!

The Most Productive Day

If you’ve read my last couple of blogposts you might already know that I am currently in the process of doing a graduate internship and writing my bachelor thesis. Whether it’s writing a thesis, doing your homework, working (from home) or doing everyday chores, it’s best to get things done in a productive and efficient way. You don’t want to spend extra hours on a project because you’re not spending your time right. Think about the sun that’s shining and all the other things you could be doing, don’t you want to be productive? Well, if that wasn’t convincing enough, let me share some ideas with you to make most of your day. And I’m sorry this is such a long blogpost, I just really had a lot to say about this! 

Start the day with a routine. I’m the first person to tell you that I am in no way a morning person. I feel tired, I just don’t function right before 11 o’clock. What’s helped me through the years is having a set routine for those early hours. When my alarm clock rings, I sit up in bed and take 5-10 minutes to start the day with my daily devotional book and I take the time to get mentally ready. Then I put on a morning music playlist and get dressed. The music helps me to feel more awake and the clothes I put on are ones I picked out the night before. I make breakfast (either oatmeal, yoghurt or fruit) and sit down behind my laptop to watch the Shaytards on YouTube and eat my breakfast. When I’m done with this routine all I have to do is pack my stuff, brush my teeth and head out of the door. I don’t have to think about it at all, I know what I’m doing.

catiemccartney-productive-4

Set your alarm clock and get out of bed. Set your alarm at a reasonable hour. If you set it too early you might feel like you have all the time in world which makes you act slower and in fact might get you late, or you might have time extra that you don’t know what to do with (when does that happen?!). On the other hand when you set your alarm clock late you feel rushed and chaotic. Either way is fine if that’s what you like. I know I need 45 minutes to do my morning routine, which helps me figure out at what time I need to wake up. Don’t hit the snooze button, if it’s not the weekend train yourself to get out of bed when that alarm clock rings. Those ten extra minutes won’t help to make you feel less tired. 

catiemccartney-productive-1

Make a to-do list the day before. This can also be first thing in the morning but I usually make a to-do list the night before. That’s when I’m still in the workflow from that current day and thus I know what needs to be done and how to prioritize things. I’d like my to-do list to be specific. The most important item is on top and the least important item is last. That way I know what to do first. Make smaller sub items for the big ones, so that you can tick off small steps on the way to accomplishing a big task.

catiemccartney-productive-2

Make your bed and clean your workspace. A study has shown that kids who make their bed in the morning do better in school. I find that easy to believe because when you’ve already accomplished a task for the day it makes you feel good, it gives you power. Also a clean workspace (whether it be your home, office or anywhere else) will help you to concentrate more and be less sidetracked. I know some people like working in chaotic workspaces, but think about it, your mind has to register all the things around you and try to figure out that project your working on. Note: there’s a different between a creative/personal space and pure chaos. 

catiemccartney-productive-3

And finally ‘know yourself’. Figure out how many hours in a day you can be really productive. If that’s 3 hours, then plan those 3 hours carefully. Make sure you get through the most important items on your list. If you’re easily distracted, figure out what makes you distracted. Some distractions are easily fixed. Limit your facebook visits, don’t read your e-mail every five minutes etcetera. And always take breaks. You’re more productive if you take breaks, your mind and body need that time to reset and relax. Go outside, listen to some music, talk to someone or make some tea. Whatever you do, enjoy the break and make sure you feel relaxed when you get back to work.

That’s it! These are, obviously, my opinions and advice, so if you don’t agree or if these don’t work for you, don’t worry about it. Figure out what works for you and you’ll do great! Have an awesome productive day! 

It’s OK to be single

So here’s a shocker to some people. I am twenty two and single. Yes, I said it. I am not in a relationship, nor have I been for about seven years. I’ve honestly never been someone who has been obsessively thinking about her future spouse, wedding and children since the age of thirteen (yes I realize I’ve made a stereotype). I haven’t and I don’t think I’ll start now. I’m not saying there is anything wrong with thinking about relationships and future plans (although obsessively doing it is another story), but I am just not feeling any desperation whatsoever. 

It’s kind of a laugh to be honest that I, in real life, have to explain myself as to why I am single. It’s not like I’m on the verge of fading in to an old lady. I’ve practically just left the womb (allright, that sounds weird, but 22 is still so young). So, what’s the hurry?

catiemccartney-profile-picture-1

I’ve always thought of relationships as a gift, as something special, but also as something that acquires a lot of work. Good and healthy relationships don’t just fall out of the sky (it might seem that way though). You have to put time and effort in to it and keep working on it every day. I’m very lucky to have a living example of a healthy and amazing relationship in my parents. I know a lot of young people can’t say the same and it makes me very grateful that I can.

Call me old fashioned but when I think of dating and pursuing a relationship with someone I’d like that to be with a goal. The goal of spending the rest of my life together with that person. And marriage of course. It’s also the perfect time to discover if the relationship you’re in is going to work or not. I’d like to focus on getting to know the other person in an emotional kind of way, getting to know their dreams and aspirations and finding out their take on important life decisions.

catiemccartney-profilepicture-3

I’ve even said, although I really do hope I won’t have to fulfill this, that I will be okay if I have to be a bachelorette. I think I’d survive. Of course I’d miss a companion in my life, but I would spent my time in such a way that it’d be fulfilling. I guess that takes off any pressures I might’ve had about finding my soulmate. It’s going to be okay either way. 

catiemccartney-photo4

So don’t ever think you need to be in a relationship just because you’re a certain age, or just because everyone else is or because you feel pressure to do so. Take the time you have now to develop yourself, to find out what you like and what not, to establish dreams and aspirations and to be the best person you can be. And when that right person walks through the door, go for it, take it one day at a time and enjoy it. It’s going to be okay! 

It’s all about Stress

I envy people who are (or seem to be) immune to stress and worrying. I really do. How great would life be when you didn’t worry about grades, choices, friends and family. When stress wouldn’t sneak up to you during the day or in the middle of the night. Sometimes I wonder if humans are born with the tendency to worry and experience stress, or if society has made us that way. I realize that you have healthy and much needed stress and worry, for example when something tragic happens, but stress about the little things, about things over and over again, about everything, that’s what I despise.

2

This isn’t a rant or a random piece of my secret diary (I promise it isn’t), but just a reminder that if you’re the type of person who experiences stress easily and worries about things; you’re not alone and you’ll get through it. Since I have experienced some stress in life myself, I thought it’d be a great idea to share some things with you that help me deal with stress.

  • Ask yourself the question: “Is it going to kill me or anyone close to me?” The answer to most of your worries and problems is ‘no’. It won’t kill you, it will just make you feel uncomfortable if things go wrong. Realizing that will help put your problems into perspective.
  • Write it down. Write down what you’re feeling and thinking in a very descriptive way. Not only is it a great way to let it all out, it’s also good to read it back a week or month later and realize that what you were thinking didn’t really happen (or maybe it did, but you could handle it).
  • Talk about it. I often talk to my parents about stressful situations. They have been alive longer, so they have more life experience. Listen to their advice, their stories and ask them how they deal with stress. Talking to parents, friends, or anyone else who will listen helps you realize that you’re not alone.
  • Visit this site if you need a moment for yourself. The quiet place .
  • The following quote helps me a lot, because it makes me work hard to learn how to deal with stress, with struggles and reminds me to never give up.  “Life isn’t about waiting for the storm to pass. It’s about learning how to dance in the rain.” Find your own inspirational quote and write it down. Look at it when you’re feeling stressed.

1

There are many more things that you can do, but all in all just remember it’s okay to stress, it means that you care about the outcome, care about your life and the lives of those around you. Just don’t let stress take over, ‘cause stress won’t change the outcome, only how you experience life.