Catie’s Bookshelf #5 | Tal Ben-Shahar – Kies het leven dat je wilt

Sommige boeken kunnen een enorme impact op je hebben. Zoals de Harry Potter serie dat deed in mijn tienerjaren of The Chronicles of Narnia toen ik Engelse boeken wilde gaan lezen. Dat zijn boeken die precies bieden wat jij op dat moment nodig hebt. Boeken waar je je in kan vinden, die je aan het denken zetten, waar je je door gestimuleerd en gemotiveerd voelt.

catiemccartney-kieshetleven-1

Samenvatting
Toen Tal Ben-Shahar’s boek in mijn brievenbus viel had ik nog geen idee dat het me zo zou inspireren. Van de cover moet je het niet hebben, maar titel maakte me nieuwsgierig? Op zoek naar geluk, het bereiken van je doelen, mindful door het leven gaan, je algehele mentale en fysieke welzijn verbeteren, dat is waar dit boek om draait.

Na het lezen van de inleiding ontdekte ik dat het boek opgedeeld is in een heleboel kleine hoofdstukken. Elk hoofdstuk is een paar bladzijden lang en is opgedeeld in het advies van de auteur en een voorbeeld (sommige zijn erg grappig!) waarin het onderwerp besproken wordt. Je zou het boeken prima kunnen lezen als dagboek; elke dag een hoofdstuk tot je nemen.

catiemccartney-kieshetleven-2

Wat vind ik er van?
Wanneer je behoefte hebt aan een verandering in je leven (klein of groot), motiverende teksten of iets om je aan het denken te zetten dan kan dit boek je dat geven. Ik zeg ‘kan’ omdat dit soort boeken enorm persoonlijk zijn; de één zal er van houden en de ander niet. Ik voelde me in ieder geval geraakt door de manier waarop het boek (en elk hoofdstuk) de lezer de keuze gaf rondom een bepaald onderwerp. De korte en praktische hoofdtukken waren precies wat ik nodig had. Geen zware en taaie teksten, maar ook geen zweverige gedachten. Het grappige is dat sommige hoofdstukken me weinig deden, waar anderen voor mijn gevoel veel te kort waren. Daarom zou ik je aanraden dit boek te lezen met de gedachte dat het een basis boek is. Als iets je raakt of inspireert ga er dan zelf mee verder, onderzoek het, probeer het toe te passen.

catiemccartney-kieshetleven-3

Het klinkt zo cliché als ik zeg dat een boek een grote impact op me heeft gemaakt. Wat me het meeste heeft geraakt is het onderdeel ‘bewust ervoor kiezen om te kiezen’. Tal Ben-Shahar beschrijft in zijn boek hoe sterk onze geest is en hoeveel we teweeg kunnen brengen in ons leven door een bepaalde keuze te maken. Kiezen om de kleine dingen te zien, kiezen om te lachen, kiezen om emoties toe te staan, kiezen om ‘nee’ te zeggen of juist ‘ja’, kiezen om het leven bewust(er) te leven.

Tip: lees dit boek met een markeerstift in de hand. Markeer wat je inspireert of raakt zodat je ze makkelijk terug kan vinden! 

Advertenties

Catie’s Bookshelf #4 | Emily Murdoch – Als je mij vindt

Emily Murdoch publiceerde in 2013 het boek If you find me, in het Nederlands vertaald naar Als je mij vindt. Deze 236 pagina’s vallen in het genre Young Adult Literair en heeft online veel positieve recensies gekregen. In een eerdere blogpost las je al dat ik dit boek naar aanleiding van de recensie van blogger Ellis van der Miessen kocht.

catiemccartney-alsjemijvindt-2

Samenvatting
Hoofdpersonage, en tiener, Carey leeft met haar verslaafde moeder en jongere zusje in een caravan in de bossen totdat ze gevonden worden door Jeugdzorg en bij haar biologische vader terecht komen. Zowel Carey als haar zusje hebben een traumatische periode achter de rug en hebben tijd en liefde nodig om deze herinneringen te verwerken. Het nieuwe leven in de normale wereld, in een gezin, met haar vader en een nieuw stiefzusje zorgt dan ook voor veel obstakels die Carey moet overwinnen. Emily Murdoch beschrijft in Als je mij vindt de heftige en ook ontroerende tijd die Carey beleefd wanneer ze wordt gered van haar leven in de bossen.

catiemccartney-alsjemijvindt-3

Wat vind ik er van?
YA, Young Aldult, boeken kunnen twee kanten op gaan voor mij. Of ze zijn heerlijk om te lezen en geven me precies wat ik zoek als jongvolwassene, of ze zijn iets te young voor mij. Als je mij vindt is duidelijk meer gericht op een jongere doelgroep, maar is desalniettemin geen verspilling geweest om te lezen. Murdoch heeft een makkelijke schrijfstijl, maar weet je tegelijkertijd ook in het verhaal te zuigen. Ja, het plot is voor de hand liggend en misschien ietwat cliché, maar de ontwikkelingen van de personages (vooral de relatie tussen Carey en haar nieuwe stiefzus) zijn goed uitgewerkt en komen geloofwaardig over.

catiemccartney-alsjemijvindt-1

Als je leest over de onderwerpen die aan bod komen (ontvoering, mishandeling, gered worden, volwassen worden, relaties) dan is het bijna onmogelijk om niet, in welke gradatie ook, mee te leven met de personages en benieuwd te zijn naar hun ontwikkelingen. Ik moet wel eerlijk zijn en zeggen dat het me niet emotioneel heeft geraakt. En nee, dat is niet omdat ik geen gevoelens heb, maar dat is puur de schrijfstijl en het plot dat gericht is op een jongere doelgroep. Ik vond Als je mij vindt een fijne afwisseling tussen de andere boeken die ik lees en denk dat je als jonge YA lezer dit boek zeker een kans moet geven.    

Catie’s Bookshelf #3 | PAAZ – Myrthe van der Meer

Onlangs lazen jullie dat ik meer tijd offline wil doorbrengen. Een goed voornemen dat tot nu toe nog niet verbroken is! Een van de manieren waarop ik graag mijn tijd offline doorbreng is door te lezen. Afgelopen maand las ik het boek PAAZ dat geschreven is door Myrthe van der Meer.

Samenvatting
PAAZ; Psychiatrische Afdeling Algemeen Ziekenhuis. Dat is de afdeling waar de 26 jarige Emma met spoed wordt opgenomen nadat ze met verschijnselen van overspannen zijn bij de huisarts terecht komt. De intelligente en humoristische Emma vindt zelf dat ze niet ziek genoeg is om op de PAAZ te verblijven, maar daar denken de behandelaren anders over. In het boek wordt haar tijd op de Afdeling beschreven en worstelt ze niet alleen tegen suïcidale gedachten, maar ook met de gang van zaken op de PAAZ.

catiemccartnet-PAAZ-2

Wat vind ik er van?
PAAZ is één van de eerste boeken die ik heb gelezen in het genre psychiatrische roman. Dit maakt het moeilijker om het verhaal te vergelijken met soortgelijke boeken. Het boek is intrigerend maar niet spannend, humoristisch (of moet ik zeggen cynisch!) maar geen comedie, realistisch maar geen dagboek. Mijn criteria voor een goed boek is ‘of ik het uit wil lezen’. Van der Meer heeft PAAZ zó geschreven dat ik hem nauwelijks neer kon leggen, ik wilde weten hoe het verder ging, hoe het af zou lopen.

catiemccartnet-PAAZ-1

De personages zijn menselijk en dus niet sensationeel, dat maakt het misschien minder spannend, maar voor mij niet minder interessant. De context sprak me aan en ik kon me goed inleven in sommige gedachten en ervaringen van Emma of andere personages. PAAZ is een boek voor een geduldige lezer met een interesse voor psychologie/psychiatrie. Het verhaal is bijna dagboek-achtig, maar toch niet. Gedachten van Emma, losse gebeurtenissen op de PAAZ, herinneringen en de dagelijkse sleur van de patiënten wisselen elkaar af. De verhaallijn is, naar mijn mening, niet overal even sterk, maar het verveelde absoluut niet.

Normaal gesproken hou ik niet van boeken met een open einde (ik wil niet zelf het einde bedenken!), maar alhoewel PAAZ een beetje een open einde heeft kan ik er mee leven omdat er goed nieuws is! Myrthe brengt in februari een vervolg uit op PAAZ, met de naam UP. Die staat alvast op mijn verlanglijstje! 

Catie’s Bookshelf #2 | October Reading

It’s Fall, which means it’s perfect book reading weather. The days get shorter, the weather gets colder and that spot on the couch is calling your name. I catch myself making lists of books I want to read, ordering them online and browsing my favorite bookstores to find that one special book. So here’s what I’ve currently read, am currently reading and want to read in the near future.

catiemccartney-octoberreading-5catiemccartney-octoberreading-4

Matched by Ally Condie
For some reason I’ve always told myself that I didn’t need to read another dystopian story. That I’d had enough of Divergent and The Maze Runner kind of books (not to say that I don’t love those). And yet, every ‘book ordering website’ that I use kept recommending this one to me. So I caved. I bought the book. And I loved it. I truly did. Yes, it’s another dystopian story. Yes it has some similarities to the books that I mentioned. But oh boy, was it a page turner. I couldn’t put it away. The bad thing is, that the the second book in this series is getting a lot of mixed reviews. Have you read it? Do you recommend it? Or should I stick to the first one?

catiemccartney-octoberreading-3

The Magician by Lev Grossman
Nothing can replace my love for the Harry Potter series, but I can at least give the boarding-school-fantasy-kind-of-books another go since I loved it so much when I was younger. I would describe the Magicians (with all do respect) as a grown up Harry Potter book series. Kind of. It’s interesting, it’s mysterious, it’s placed in a school setting and it’s magical. It’s a different kind of writing, a kind I’m not used to. It’s fast paced in some places and yet slow and detailed in others. I’m halfway through and not yet sure where it’s going. So far, it’s been good though!

catiemccartney-octoberreading-1

The Bell Jar by Sylvia Plath
Is it a classic? I’m not sure, but it’s one that I’ve heard a lot about. Both good and bad. When a book is both talked about and has a unique story, I already feel the urge to read it. The Bell Jar is published in 1963 and written by Sylvia Plath. It’s a semi-autobiographical novel that deals with the struggles of mental illness. Sylvia Plath herself dealt with mental illness and died from it around the time her book was published. I’m curious to read her story and form my own opinion about it.

catiemccartney-octoberreading-2

What are you currently reading?

Catie’s Bookshelf # 1 | Summer of 2014

I can hear you all say “Catie, what are you reading this summer?” Well, what a coincidence. In this blogpost I’m sharing the books I’ve bought for this summer. I won’t bore you with summaries that you can find anywhere on the internet. I’m just sharing the books I’ve ordered (some haven’t arrived yet, that’s why they’re not on the photo’s) and why I want to read them. Maybe you’ll like some of them and can read them with me! Together I spend 57 euro’s on these books and I bought them online. Let’s start with this first edition of Catie’s Bookshelf!

catiemccartney-bookssummer2

Robyn Schneider – Severed heads, broken hearts
I’ve never read anything from this author but I’ve heard so much about it. This book has a different title nowadays. It’s called ‚The beginning of everything’. I’ve bought it with the old title because it was cheaper and it’s the same story. I love books that revolve about changes, tragedies or events and I find it enjoyable to read books that take place in a school setting.

Emily Lockhart – We were liars
The title sucked me in to buying this one. And because I’ve been recommended it so many times. It’s quite a well known book and it seems intriguing. Whenever there’s a mystery or something you don’t know as a reader I feel like I need to read this book to figure out what’s going on. Also, it’s about privileged kids on a private island. I love a setting like that.

catiemccartney-bookssummer1

Rainbow Rowell – Eleanor & Park
I couldn’t help myself, so I’ve already read this one. This one is an easy read, it has two main characters and it’s a love story. Yes, it’s about teenage love, yes it takes place in 1986 and no it’s definitely not cliché. I found myself sucked into this story, the characters grew on me and I was so surprised by the plot twist. Defenitely recommend this one. Also, don’t be scared by the cursing in the first few pages, it’ll change.

Beth Revis – Across the Universe
Fantasy, an amazing book cover and a mystery story. What else could I ask for? I bought this because I heard essiebutton on YouTube talk about it. It’s about space but it’s not a space-kind-of-book, apparently. I’m really excited to read this.

Emily Lockhart – The disreputable history of Frankie Landau-Banks
Since I bought ‘we were liars’ from the same author and I saw great reviews on this book as well, I thought I’d give it a try. It’s another school setting, but this time my favorite kind to read about: boarding school. It’s about growing up and making choices. Also, John Green (author and Youtuber) recommended it.

Sharon Creech – Bloomability
This might be an easy read and maybe I’m too old for this book (technically). Although, it’s for ‘young adults’ and I’m still young right? I wanted to read this one because it’s another boarding school book (see the obsession?) and I’d like to have one easy read for the summer. A book you can take to the beach or read before you go to bed. I think this’ll be great.

catiemccartney-bookssumer3

E.M Froster – The Machine Stops
I found this short story by accident when I was searching for books with a futuristic theme. I love thinking about the future, about mankind and technology. I’m not sure I can handle the old fashioned English (this was published in 1909) but I’ll definitely give it a try. It’s about humans being dependent on technology.

That’s it for this summer! What are you reading? And what do you recommend?